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Processo de Lixiviação: O que é, Métodos, e o seu Uso no Solo

A lixiviação (conhecida também como “arraste” ou “lavagem”) é um processo de extração, que consiste basicamente na remoção de compostos inorgânicos ou orgânicos de rochas minerais, solo, resíduos sólidos, etc., para beneficiamento no caso das rochas minerais e, para análise de compostos químicos, no caso de solo e resíduos sólidos. Sendo um processo muito utilizado na indústria metalúrgica e química.

agitador mecanico usado processos lixiviaçao solo
Agitador mecânico usado em processos de lixiviação de solo

Como Funciona o Processo de Lixiviação


Em um processo de lixiviação, os compostos químicos são removidos através do uso de um solvente (podendo ser um ácido, uma base ou até a própria água), que tenha afinidade com o composto químico a ser removido.

Esse composto químico removido pode ser uma impureza, como no caso de beneficiamento de minérios em indústrias metalúrgicas, ou alguns compostos que se pretende analisar quantitativamente e analiticamente, como no caso da análise de solos e resíduos.

O processo de lixiviação também pode ser usado empregando-se microrganismos (bactérias quimioautotróficas), que capazes de solubilizar metais através da oxidação de sulfetos metálicos. Esse processo de lixiviação empregando microrganismos é conhecido como lixiviação bacteriana (também chamado de biolixiviação) e, é muito utilizado no tratamento de efluentes.

esquema processo biolixiviação bacteriana
Esquema do Processo de Biolixiviação

Métodos de Lixiviação


Existem vários métodos de lixiviação e, abaixo você ver encontrar um pouco sobre alguns deles, sendo que dentre eles estão:

Lixiviação no local “in situ” é um Método para uma escala muito grande, sendo necessário fazer obras de grande porte para abrir galerias, impermeabilizar o terreno, instalar chuveiros para distribuir o solvente e bombas para retirada da solução.

Esse método é caracterizado pelo alto custo, maior consumo de solvente e tempo de espera, para o recolhimento da solução, pois é um bastante demorado que pode levar até alguns anos para ser concluído.

metodo de lixiviação in situ esquema
Método de lixiviação in situ (Fonte: BRGM e traduzido por Pedro Coelho)

Na lixiviação em pilha ou em depósito (“heap” ou “dump”): o minério é trazido por caminhões até uma piscina artificialmente preparada com chuveiros de solvente e tubos perfurados no fundo para a retirada da solução. O tempo de retirada da solução pode demorar algumas semanas ou meses.

Processo lixiviação em pilha ou deposito
Processo de obtenção de Urânio (também conhecido como Yellow-Cake) através da lixiviação em pilha

Já a Lixiviação por percolação ou cuba (“Vat”) é uma lixiviação feita num recipiente, onde percola o solvente através de minérios existentes em vários recipientes em série num esquema continuo de contracorrente.

processo de lixiviaçao percolação cuba vat
Foto de um processo de lixiviação por percolação ou cuba (“Vat”)
O método de lixiviação em tanques pachuca é caracterizado por 2 características, sendo uma delas utilizar uma polpa com relação liquido/sólido elevada e a outra é o sopro de ar comprimido, o que proporciona agitação e, se for útil, também oxidação.

tanques pachuca lixiviaçao
Tanques Pachuca
O método de lixiviação sob pressão em autoclaves pode trabalhar com temperaturas acima do ponto de ebulição do solvente, o que favorece a cinética. O ciclo de lixiviação, nestes casos, pode ser de poucos minutos até algumas horas.


lixiviaçao por pressao autoclave
Subprocesso de lixiviação por pressão, onde os metais se dissolvem para processar a solução dentro de uma autoclave

Referências


Sobre o autor


Pedro Coelho Olá meu nome é Pedro Coelho, eu sou engenheiro químico, engenheiro de segurança do trabalho e Green Belt em Lean Six Sigma. Além disso, também sou técnico em informática, e em parte de minhas horas vagas me dedico a escrever artigos aqui no ENGQUIMICASANTOSSP, para ajudar estudantes de Engenharia Química e outros cursos. Se você acha legal esse projeto, siga-nos através de nossas paginas nas redes sociais e ajude-nos a divulgar essa ideia, compartilhando com seus amigos as nossas postagens.

1 Comentários de "Processo de Lixiviação: O que é, Métodos, e o seu Uso no Solo"

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